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Panama Small Plots

 

Overview

In 1991, the governments of Panama and the United States signed a donation agreement to carry out a project on the environmental status of the watershed of the Panama Canal, called MARENA. One of the objectives was to establish a monitoring system that, in addition to studying the state of its natural resources, would strengthen the capacity of the former National Institute of Renewable Natural Resources (INRENARE) – now called MiAMBIENTE - to monitor them permanently. In March of 1996, with the signing of the donation agreement between USAID and STRI, the Panama Canal Watershed Monitoring Project (PMCC) began. The project aimed to study three environmental issues: the state of the forests, the state of the water, and the populations of vertebrate animals. Subsequently, the study of the human populations that resided within the national parks or surrounding areas was incorporated.

To study the forests, PMCC established 31 plots of one hectare, and 8 plots of ¼ hectare in size. In each plot, all the trees greater than or equal to 10 cm DBH were tagged, measured, mapped and identified to the species level. Some of the most important objectives of the study were: to determine the existing tree species, their distribution and abundance, to estimate the biomass per hectare, and to determine the location of the mature and secondary forests. ForestGEO has increased the number of plots of one hectare in the Panama Canal watershed from 31 to 52, and many of them have been censused on several occasions. Currently, scientists from ForestGEO and STRI use these plots to carry out multidisciplinary studies on the dynamics of tree populations, biomass, carbon flux, insects and soil composition.


En 1991, los gobiernos de Panamá y Estados Unidos, firman un convenio de donación para realizar un proyecto sobre el estado ambiental de la cuenca hidrográfica del canal de Panamá, denominado MARENA. Uno de los objetivos era establecer un sistema de monitoreo que, además de precisar el estado de sus recursos naturales, fortaleciera la capacidad del entonces Instituto Nacional de Recursos Naturales Renovables (INRENARE) - hoy día Mi Ambiente - para monitorearlos permanentemente. En marzo de 1996, con la firma del acuerdo de donación entre la USAID y STRI, inicia el proyecto de monitoreo de la cuenca del canal (PMCC). El proyecto tenía como meta estudiar tres aspectos ambientales: el estado de los bosques, el agua, y las poblaciones de animales vertebrados. Posteriormente se incorpora el estudio de las poblaciones humanas aledañas o que se encontraban dentro de los parques nacionales.

Para estudiar los bosques mediante el PMCC se establecieron 31 parcelas de una hectárea y 8 parcelas de ¼ de hectárea de tamaño. En cada parcela todas las plantas arbóreas mayores o iguales a 10 cm de DAP fueron enumeradas, medidas, mapeadas e identificadas a nivel de especie. Entre los objetivos más importantes del estudio estaban: conocer las especies de árboles existentes, su distribución y abundancia; determinar la biomasa por hectárea, y diferenciar la ubicación de los bosques maduros y los bosques secundarios. El ForestGeo ha incrementado el número de parcelas de una hectárea de la cuenca del canal, de 31 a 52, y muchas de ellas han sido censadas en varias ocasiones. Actualmente los científicos de la red del ForestGeo y del STRI emplean estas parcelas para realizar estudios multidisciplinarios sobre la dinámica de las poblaciones de árboles, la biomasa, el flujo de carbono, los insectos y la composición del suelo.

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Principal Scientist