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¿Qué es ForestGEO?

 

La Red de Observatorios Globales de Bosques del Smithsonian (ForestGEO), anteriormente conocida como Centro de Ciencias Forestales del Trópico (CTFS) es una red mundial de parcelas para la investigación forestal y de científicos dedicados al estudio del funcionamiento y diversidad de los bosques tropicales y templados. La red multi-institucional abarca más de 60 parcelas de investigación forestal en América, África, Asia, Europa y Australia. ForestGEO monitorea el crecimiento y la supervivencia de aproximadamente 6 millones de árboles y 10,000 especies que ocurren en las parcelas forestales. ForestGEO también apoya iniciativas en los sitios forestales para monitorear el clima, el flujo de carbono, de vertebrados, de insectos, de microorganismos del suelo y mucho más (ver nuestras Iniciativas de Investigación).

ForestGEO lleva a cabo investigaciones a largo plazo en los bosques para:

  • Aumentar la comprensión científica de los ecosistemas forestales
  • Guiar la gestión forestal sostenible y las políticas de recursos naturales
  • Monitorear los impactos del cambio climático global
  • Desarrollar la capacidad en la ciencia forestal

En las ciencias ambientales, ForestGEO es una de las principales alianzas internacionales lideradas por los EE. UU. También le permite al Instituto Smithsonian abordar brechas de conocimiento señaladas por otras organizaciones de investigación gubernamentales y no gubernamentales. Por ejemplo, ForestGEO aumenta la comprensión científica sobre los efectos potenciales del cambio climático en los ecosistemas, el cual es una prioridad para el Programa de Ciencia del Cambio Climático de los EE. UU.  destacado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático Grupo de Trabajo II. Debido al extenso monitoreo biológico de ForestGEO, las bases de datos únicas y la experiencia de sus socios, promete mejorar la capacidad de la sociedad para evaluar y responder a los impactos del cambio climático global.

Debido a sus muchos socios y facultades independientes asociadas a universidades, ForestGEO aprovecha poderosas fuerzas intelectuales. Más de 200 científicos y analistas de políticas han publicado más de 1,000 artículos científicos basados ​​en los datos de ForestGEO, muchas revistas de alto perfil como Proceedings of the National Academy of Sciences (EE. UU.), Science y Nature, que acreditan la relevancia y el alto impacto de la ciencia y las políticas estudiadas en toda la red.

En 1980, ecologistas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales establecieron la primera parcela forestal en Isla Barro Colorado (BCI), en Panamá. Allí, fueron pioneros en las técnicas de censo de árboles a largo plazo que los científicos replicaron a lo largo de los trópicos, creando una red de parcelas de investigación de bosques tropicales que finalmente se conoció como el Centro de Ciencias Forestales del Trópico (CTFS). Antes del establecimiento de la parcela en Isla Barro Colorado, los científicos nunca habían intentado medir los bosques tropicales de manera tan intensiva y a una escala tan amplia.

ForestGEO se estableció para representar completamente la red forestal a escala mundial, que ahora contiene parcelas de investigación forestal en zonas climáticas tropicales y templadas. Hoy, la intensidad y la escala de la red no tiene precedentes en la ciencia forestal. Además de los censos de árboles que rastrean el crecimiento y la mortalidad de los árboles en cada parcela forestal, ForestGEO persigue varias iniciativas científicas para estudiar los flujos de carbono, los impactos del cambio climático en la biodiversidad y la función forestal. Ver protocolos.